¿Sabías que…? – Historia de Sri Lanka

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Repartidas por Anuradhapura, Polonnaruwa, Sigiriya y otras partes de la isla, las ruinas arquitectónicamente notables que dejaron atrás los antiguos reinos de Sri Lanka son un gran indicio de la influencia y el poder que ejercieron sobre el país.

A pesar de la creencia común de que el desembarco de Vijaya y su pueblo de la India en Thambapanni (ubicado en las costas noroccidentales de la isla) fue el comienzo de la historia de Sri Lanka, las tribus nativas de la isla -Yaksha y Naga- ya habían prosperado durante siglos en el momento de su llegada. Aunque la mayor parte de la historia del país sólo se documentó después de la llegada de Vijaya, la existencia de estas tribus indígenas ha sido documentada por las grandes epopeyas como Maharbaratha y Mahavamsa.

Se creía que eran espíritus de la naturaleza, los Yaksha eran adoradores del diablo mientras que los Naga eran adoradores de serpientes, a los que se suponía que se les había cubierto la cabeza en forma de capucha de la cabeza una cobra. A pesar de la imagen gráfica que sugieren los documentos históricos, los Yaksha y Naga eran agricultores y pastores de ganado que también poseían un vasto conocimiento en Ayurveda y sistemas de riego. Estos reinos construyeron asombrosos embalses como la presa de Tanques del Gigante en Mannar, ubicada en la parte norte de la isla.

Aunque estas tribus fueron diezmadas por los recién llegados a la isla, ciertos elementos de las dos culturas nativas han sido heredadas por la actual Sri Lanka, desde el uso de los demonios en las máscaras tradicionales hasta el importante papel que juegan las serpientes en el hinduismo.

El rey Ravana, el principal antagonista de la épica Ramayana hindú, es uno de los descendientes más notables de la tribu Naga. A pesar de su retrato como un rey vengativo que secuestró a la esposa de Rama, Sita, Ravana era un gobernante capaz y un gran erudito con un amplio conocimiento de la medicina ayurvédica, incluso se cree que es el primer alquimista de la isla.

La destreza de Ravana también lo convertiría en el primer rey que volaba sobre el mundo con un carro de aire que había diseñado. Se han encontrado evidencias de la carroza aérea en inscripciones de rocas, historias de Jataka y manuscritos en varias áreas. Además, lugares como Ravana Ella, Ussangoda y Konneswaram Kovil tienen sus propias historias que enfocan diferentes rasgos del rey Ravana, quien fue quizás uno de los reyes más grandes de la antigua civilización.

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